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Soluciones Efectivas para Reutilizar y Optimizar el Uso de Aguas en Minería

Ecopreneur / October 22, 2018

DESAFÍOS

La acentuada escasez de fuentes de agua en el sector minero es una de las principales razones por las cuales las empresas mineras miran cada vez con mayor interés aquellas soluciones técnicas, que permiten a sus instalaciones y nuevos proyectos en desarrollo reutilizar y optimizar al máximo el agua empleada en sus procesos.

A lo anterior se suma el cumplimiento por parte de la industria en general de las normativas ambientales establecidas en los decretos supremos N° 609, 46 y 90 que elevaron las exigencias respecto a la descarga de contaminantes asociados a efluentes líquidos industriales vertidos en alcantarillados, aguas subterráneas, y en aguas marinas y continentales superficiales.

Al respecto, uno de los desafíos planteados a Ecopreneur por sus clientes de fundiciones de cobre ha sido encontrar una solución a los efluentes ácidos con concentraciones de sólidos provenientes del lavado de gases, que se están incorporando en las fundiciones con el objeto de cumplir con la nueva norma de emisiones. En esta aplicación específica Ecopreneur ya desarrolló durante 2015 y 2016 un proyecto ya en operación, y durante 2018 está comenzando el desarrollo de una segunda iniciativa.

Otra problemática correspondió a idear una solución efectiva al tratamiento de las aguas con altos contenidos de sólidos provenientes de los espesadores y planta de filtros de concentrados que una compañía minera opera en la Región de Antofagasta. El desafío para la empresa correspondió a generar un sistema que reduzca el nivel de partículas sólidas para evitar un eventual daño por acumulación de sedimentos en una nueva cañería, que conduce agua desalada hasta las operaciones mineras.

SOLUCIÓN

En el marco del cumplimiento de la nueva norma de emisión, una de las fundiciones optó por realizar el lavado de gases con torres de tecnología Quench, lo que genera un efluente ácido, con contenidos de sólidos y cenizas, siendo imposible descartarlo en cursos y fuentes de agua dada la norma que regula el vertido de contaminantes asociados a residuos líquidos.

La solución técnica propuesta en este caso por Ecopreneur comprende el tratamiento del caudal de recirculación -para mantener el ciclo de lavado limpio-, y tratarlos bajo un proceso físico-químico para separar sus sólidos por gravedad en sedimentadores de placas lamelares. La solución considera que casi la totalidad de esta agua sea recirculada en la torre. Sin embargo, una fracción de ella, generada en el proceso de deshidratado de lodos a través de filtros prensa, es enviada y recirculada en la planta de ácido de la fundición. El sistema está en operaciones y se espera que otras fundiciones también lo incorporen próximamente.

En el caso de las instalaciones de la empresa minera, Ecopreneur diseñó un sistema de tratamiento de aguas residuales provenientes de la planta de filtros para retirar sus altos porcentajes de sólidos, evitando un deterioro de la nueva cañería de impulsión de agua desalada y posibilitando, además, su reuso en la faena minera.

El sistema de tratamiento de Ecopreneur considera remover los sólidos de estos efluentes a través de un filtro malla de 300 micras, seguido de un clarificador Lamela y una tercera etapa de ultrafiltración.

 

Reportaje extraído de la revista Minería Chilena. Para ver el documento original, ingrese AQUÍ.

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